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 Una "piruleta" electrónica permite ver a los ciegos a través de la lengua

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moshy

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MensajeTema: Una "piruleta" electrónica permite ver a los ciegos a través de la lengua   Jue Oct 08, 2009 3:08 pm

El dispositivo convierte imágenes en impulsos que se sienten en la lengua y los nervios las envián al cerebro que las convierte en imágenes nuevamente.



El Dr. Robert Beckman de Wicab ha creado un dispositivo, denominado BrainPort que permite a las personas ciegas identificar objetos y diferenciar las letras del alfabeto entre otras habilidades. Los voluntarios que los han probado han logrado identificar objetos con sólo 15 minutos de entrenamiento.
El BrainPort consta de una cámara de 3 centímetros oculta en unas gafas de sol. Las señales de la cámara se envían a una unidad de control manual (del tamaño de un móvil) y de allí a un sensor con forma de piruleta que el usuario se coloca en la lengua. La unidad de control convierte las imágenes en una fotografía de baja resolución en banco y negro. Esta última es recreada en una cuadríacula de 400 electrodos (del tamaño de un sello postal) en la “piruleta”. Cada uno de los electrodos se activa de acuerdo con cuanta luz recibe: las áreas blancas activan pulsos fuertes, las grises débiles y las negras no se activan en absoluto. La unidad de control permite al usuario acercar o alejar la imagen, ajustar el control de contraste y modificar la intensidad de los pulsos. Con la práctica, las señales activan la parte visual del cerebro y el usuario comienza a distinguir su entorno.
Aimee Arnoldussen, neurocientífica de Wicab, asegura que “el aprendizaje de esta habilidad no es distinto del hecho de aprender a montar en bicicleta y casi no se diferencia del cómo los bebés aprenden a ver”.
Una vez aprobado, el BrainPort costaría unos 8.000 €.

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El producto consiste en una "piruleta" con 20×20 electrodos que se coloca sobre la lengua. El dispositivo se basa en una primera demostración de la idea hecha en 2003 por Wicab, una compañía de Middleton (EEUU).

El sistema se llama BrainPort y trata, en la medida de lo posible, suplir la información visual que los dos millones de nervios ópticos transmiten al cerebro. Nuestros ojos no ven, en realidad envían la información al cerebro y éste la interpreta en forma de imágenes. Si los ojos o los nervios están dañados entonces no llega tal información y el cerebro no puede elaborar imágenes. Por eso se pensó en el pasado en el implante de electrodos directamente en la región visual del cerebro (córtex visual) de los invidentes, pero esta técnica es muy invasiva.

En su lugar, este nuevo producto comercial usa los nervios de la lengua para transmitir la información al cerebro. Sobre la lengua se coloca una placa de nueve centímetros cuadrados sobre la que hay una matriz de 400 electrodos que estimulan la lengua, "proyectando" una imagen de 20×20 píxeles. Esta matriz crea un patrón de estimulación eléctrica basado en la imagen, procesada por una CPU, que envía una cámara situada en la montura de unas gafas que porta el invidente. El sistema tiene un mando que permite al usuario controlar el "brillo" de la imagen o hacer zoom. La imagen es en blanco y negro que es traducida a la presencia o no de estimulación eléctrica.

Debido a la humedad reinante en la boca el contacto eléctrico es muy bueno y además la lengua es bastante sensible a la electricidad. Como la lengua tiene nervios que envían información al cerebro parece un buen lugar para realizar esta idea.

Después de unos 15 minutos usando este aparato, un ciego puede ya interpretar parte de la información espacial que le rodea. Como cualquier otra cosa hay que aprender a usarlo, aunque al principio sea un poco extraño para el usuario, con una sensación en la lengua similar a la que se tiene cuando se bebe una bebida carbonatada.
Sin embargo, los pacientes aprenden a usarlo rápidamente y al poco son capaces de encontrar las puertas, leer letras y números, agarrar tazas de café o usar cubiertos a la hora de comer.


William Seiple, director de investigación de la ONG Lighthouse International, cuenta cómo un individuo comenzó a llorar de emoción la primara vez que "vio" una letra con este dispositivo. Muchas de las personas que se quedan ciegas están desesperadas por volver a tener visión. Según el NIH norteamericano hay al menos un millón de estadounidenses de más de 40 años legalmente ciegos.


Se espera que BrainPort se venda a finales de este año a unos 10.000 dólares la unidad.
Los investigadores no saben todavía si la información es transmitida al córtex visual o al córtex somatosensorial, que es donde se interpretan los datos táctiles. Habrá que hacer estudios al respecto. Tampoco se aclara qué pasa con las personas que ya nacieron ciegas o se quedaron ciegas a corta edad.
Es de suponer que en el futuro se vaya perfeccionando este sistema.
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crazy_muffin

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MensajeTema: Re: Una "piruleta" electrónica permite ver a los ciegos a través de la lengua   Vie Oct 09, 2009 6:36 pm

Dios, me parece una pasada... ojalá decubran más y aunque sea lo implanten en una muela... sería genial poder convatir la ceguera... jo me ha hecho tanta ilusión que casi s eme salta una lagrimita...
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Aliena

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MensajeTema: Re: Una "piruleta" electrónica permite ver a los ciegos a través de la lengua   Vie Oct 09, 2009 6:51 pm

Cosas así le alegran a una el día, ver como la ciencia avanza para la mejora de muchas personas Smile Y este sin duda es un gran avance, ojalá se siga investigando y lo vayan perfeccionando ^^
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Kaoru Himura-Takarai

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MensajeTema: Re: Una "piruleta" electrónica permite ver a los ciegos a través de la lengua   Vie Oct 09, 2009 7:53 pm

Me parece un avance increíble y que va a ser muy útil y de agradecer por muchas personas.
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MensajeTema: Re: Una "piruleta" electrónica permite ver a los ciegos a través de la lengua   

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Una "piruleta" electrónica permite ver a los ciegos a través de la lengua
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