El manicomio del Otoño

Sala de té dónde comentar la trayectoria y trabajo de Emilie Autumn, la más distinguida de entre los dementes de este manicomio.
 
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 Singularidades extraordinarias de animales ordinarios

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moshy

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Dosis de litio : 894
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Manicomio de : ed oimocinaM
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MensajeTema: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Miér Mar 31, 2010 12:49 am

Artículos muy interesantes que he ido encontrando...

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Con el ánimo de demostrar que la realidad es generalmente más interesante que la ficción, empezamos hoy esta larga serie de singularidades extraordinarias de animales ordinarios. O lo que es lo mismo: la demostración de que, si sabemos mirar, el mundo natural es mucho más fascinante y extraño que el descrito en los bestiarios medievales o en las novelas de fantasía.

Hoy os hablaré de la abeja.

-Sólo en Estados Unidos, las abejas polinizan cultivos por valor de 19.000 millones de dólares al año. Sin ellas no existiría la agricultura y toda la cadena trófica se iría al garete. Por ejemplo, para polinizar una hectárea de manzanos son necesarias 80.000 abejas; y en una hectárea de manzanos produce 500.000 manzanas (700 manzanas por manzano). Imaginaos el poder que tiene este pequeño insecto, y la de veces que hemos deseado aplastarlo si saber que su extinción comportaría, tal vez, la nuestra. Habrá que volver a visionar Bee Movie con nuevos ojos.

-No les tengáis miedo, morir por la picadura de una abeja, aunque posible, es más improbable que hacerlo por el impacto de un meteorito o la fuerza desbordante de un tornado.

-La miel es la única secreción comestible, aparte de la leche, que, si se guarda correctamente, no se estropea con el tiempo. En yacimientos arqueológicos de tumbas faraónicas, por ejemplo, se ha hallado miel de 3.000 años de antigüedad con la que podríais untaros tranquilamente las tostadas del desayuno. Esto ocurre porque la miel es higroscópica: puede absorber y retener la humedad de forma que los mohos y las bacterias que la tocan pierden rápidamente su propia humedad y mueren.

-La “danza de las abejas”, descubierta en 1945 por Karl von Frisch (obteniendo con ello el único premio Nobel de la historia otorgado al estudio del comportamiento animal) es la forma de comunicación no-humana más sofisticada del mundo. Más sofisticada aún que la de un chimpancé. Lo cual resulta sorprendente teniendo en cuenta el tamaño de su cerebro.

-Y es que, a pesar de un cerebro tan diminuto, se ha demostrado mediante experimentos con fotografías que las abejas son capaces de reconocer rostros humanos. Tenedlo en cuenta la próxima vez que os veáis seducidos por la idea de molestarlas.

-No resulta ahora tan difícil de imaginar que las abejas fueran sagradas para los griegos, los egipcios y los babilonios.

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El artículo anterior de Singularidades extraordinarias de animales ordinarios estaba dedicado a la abeja, así que es justo que el segundo lo dedique al ácaro, un miembro diminuto de la familia de las arañas que comparte muchas conexiones con las abejas.

-Por ejemplo, el ácaro de la especie Varroa destructor estuvo a punto de extinguir del mundo a las abejas, y ya advertimos en el artículo anterior lo peligroso que sería eso para la agricultura del planeta y, en consecuencia, para la supervivencia del ser humano.

-Por otro lado, hay ácaros tan pequeños (de momento se han identificado 48.000 especies, aunque probablemente haya 10 veces más) que algunos pueden crear una familia en la tráquea de una abeja. Y es que en sólo 900 metros de selva puede existir un millón de ácaros de más de 200 especies.

-Pero no hace falta que pensemos en selva. Ahora mismo, mientras lees este artículo, una criatura con mandíbulas con forma de aguja se están dando un banquete con la grasa que segregan las glándulas sebáceas de la base de vuestras pestañas. Con forma de cepillo de diente rechoncho, el ácaro de los poros (Demodex folliculorum) posee un sistema digestivo tan eficaz que no produce desechos.

-Pero no todos son así de limpios. De hecho basta con echar un vistazo al polvo que os rodea en casa. Si aspiráis vuestra habitación y cogéis media cucharadita del polvo de la bolsa, entonces ahí lo tenéis: 1.000 ácaros y 150.000 bolitas de sus excrementos.

-Pero no tengáis manía al ácaro de polvo. El ácaro del polvo es nuestro amigo. Si bien puede agravar el asma, lo cierto es que se alimenta muy eficientemente de las escamas de piel que desprende el cuerpo humano. Tened en cuenta que un adulto produce al año tantas escamas como para llenar un paquete pequeño de harina. Gracias al ácaro del polvo, el ambiente está más limpio.

-Además, eliminarlos es una utopía. Si pasáis demasiado la aspiradora lo que haréis es llevaros a su principal depredador, el ácaro Cheyletus, que es más grande, y que mantiene estable la población de ácaros del polvo.

-Porque los propios ácaros tienen ácaros. Y entre ellos se mantienen a raya, como bandas chungas del Bronx. Por ejemplo, en 2001, el ácaro verde que diezmó la cosecha de mandioca en África fue contenido finalmente gracias a la llegada de un ácaro predatorio desde Brasil. Recordadlo la próxima vez que estornudéis.

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Hay una escena de la película de animación Los rescatadores en Cangurolandia que me encanta cada vez que la veo. Es hacia el principio, cuando los protagonistas, dos ratones, descubren que deben viajar hasta Australia desde Nueva York. Para ello contratan los servicios de un piloto experimentado: un albatros llamado Wilbur.

Wilbur deja que los ratones se monten sobre la lata de sardinas que tiene anudada a la espalda y que hace las veces de cabina, y entonces se ajusta el casco de aviador, toma carrerilla desde el ático de un rascacielos y se lanza en picado hacia la ciudad, cruzando la nieve, entre los alaridos de terror de los protagonistas.

La verdad es que la idea de coger un albatros para viajar a Australia no podría ser más acertada. Mediante satélites se ha descubierto, por ejemplo, que algunos albatros dan la vuelta al mundo en menos de dos meses y que pueden planear durante 6 días sin batir las alas.

-Esto es posible porque las enormes alas del albatros errante (3,35 metros de envergadura) necesitan muy poca energía muscular para mantenerse extendidas debido al “bloqueo de hombro”, un tendón especial que las mantiene en su sitio.

-A diferencia de las aves rapaces, el albatros no usa las corrientes térmicas para planear sino el empuje del viento generado por las olas del mar. Por esa razón, la parte más enérgica del vuelo del albatros es el despegue: es la única ocasión en la que necesita batir las alas con fuerza, como descubriréis si visionáis la escena que os he referido de Los rescatadores en Cangurolandia. Una vez en el aire, el joven albatros errante ya no aterriza de nuevo hasta que está listo para criar: algo que puede suceder 10 años más tarde.

Habéis oído bien, 10 años en el aire. Como George Clooney en Up in the air.

¿Cómo es esto posible? ¿Cuándo duermen? ¿Cuándo comen si no hay azafatas de vuelo? Los albatros duermen mientras vuelan, pues sus dos mitades del cerebro lo hacen por turnos. Y a la hora de comer, se alimentan de peces, calamares y krill, ya sea zambulléndose en el mar o cazándolos en la superficie.

Por eso no es extraño que un albatros recorra 1.500 kilómetros sólo para traerle un bocado a su cría. Para estos viajes tan largos, descomponen la comida en un aceite concentrado rico en proteínas que almacenan en el estómago. Como si fueran potitos sin fecha de caducidad para la cría.

-Y es que los albatros tienen un sentido de la familia muy acusado, y no sólo por los esfuerzos a la hora de cuidar a las crías. Los albatros protagonizan historias de amor que podrían colarse perfectamente en una de las subtramas de Love Actually o Historias de San Valentín.

A la hora de cortejar, por ejemplo, lo hacen mediante unos elaborados bailes en los que chocan los picos. Bailes que pueden tardar hasta 10 años en aprender mientras observan ejecutarlos a sus mayores. Cuando al fin consiguen una pareja, la conservan para siempre y desarrollan un lenguaje corporal único que emplean para saludarse después de pasar mucho tiempo separados.

-La esperanza de vida de un albatros puede llegar hasta los 60 años. Pero crían a un ritmo tan lento que existe un gran riesgo de que la especie se extinga en el próximo siglo. Su principal amenaza es la pesca con palangre: cada año mueren más de 100.000 albatros atrapados en los cebos empleados para cazar atunes. Albatros que no volverán a saludar a sus esposas. Aviones biológicos capaces de dar la vuelta al mundo que ya no volverán a surcar el cielo.

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-El alce emplea el mismo truco que los animales de la Edad de Hielo para sobrevivir: ser muy grande. Al habitar en las latitudes más altas del hemisferio norte, el alce tiene la obligación de ser muy grande (una proporción baja entre superficie, área y volumen ayuda a evitar la pérdida de calor). Por eso había tantos animales gigantescos en la Edad de Hielo. El alce ama tanto el frío, pues, que a temperaturas por encima de los -5 grados tiene dificultades para respirar, por eso se ve obligado a tumbarse en la nieve para refrescarse.

-Las astas de los alces son casi un animal aparte. Estas cornamentas superan los 20 kilos de peso y son tan anchas que podrían albergar una hamaca para un niño. Además, las astas de alce forman el tejido animal de crecimiento más rápido: 2,5 centímetros al día. ¿Os lo imagináis? Por si fuera poco, las astas son muy sensibles: el alce puede sentir si una mosca se ha posado en ellas.

-Los alces son un gran problema para los coches que circulan cerca de sus hábitats. Por ejemplo, los fabricantes de coches escandinavos prueban los nuevos modelos de coche con un muñeco de un alce, como si fuera un Crash Test Dummies. En Historias de un gran país, Bill Bryson describe de esta divertida manera el problema de la colisión con los alces:

Dios sabe qué le encuentran a disparar a un animal tan pacífico e inofensivo como el alce. Y, sin embargo, millares de cazadores se pirran por ello. (...) Los cazadores os dirán que el alce es una bestia de los bosques salvaje y feroz. En realidad, el alce no es sino una vaca dibujada por un niño de tres años, y no hay más. Sin la menor duda, el alce es el animal más torpe y conmovedor que habita los bosques. Es un animal muy grande (tan grande como un caballo), pero su desgarbo resulta casi magnífico. Cuando un alce echa a correr, se diría que sus patas no guardan conexión entre sí. Hay otros animales cuya aguzada cornamenta ofrece un aspecto espectacular y conmina al respeto de sus adversarios. El alce tiene unos cuernos que parecen guantes de cocina.

Sobre todo, el rasgo principal del alce es su incomensurable falta de inteligencia. Si alguna vez conduces por la carretera y un alce surge del bosque y se planta en mitad de tu camino, lo que hará será mirarte con pasmo durante un largo minuto, antes de dar media vuelta y salir al trote carretera abajo, moviéndose con toda la torpeza del mundo. No importa que a ambos lados de la carretera se extiendan 10.000 millas de bosque denso y seguro. Sin tener idea de lo que hace ni de cuanto sucede a su alrededor, el alce se empecina en marchar carretera abajo, como si le fuera urgente llegar a New Brunswick, hasta que su descoyuntado trote le devuelve inadvertidamente al bosque, donde se detiene de inmediato con gesto perplejo, como si se preguntara: “¡Un bosque! ¿Y cómo demonios he venido a parar aquí?

El alce es tan monumentalmente memo que, muchas veces, cuando oye el sonido de un coche o camión, sale del bosque para plantarse en la carretera, con la curiosa convicción de que así estará más seguro. En
Nueva Inglaterra, cada año mueren atropellados en torno a un millar de alces.”


Los alces necesitan mucho sodio para sobrevivir. Por eso es difícil mantener un alce en cautividad: tienden a morir rápidamente porque es difícil conseguir alimentación comercial que imite el equilibrio nutricional que precisa. La necesidad de sal explica también por qué lamen rocas durante el verano.

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¿Quién no ha querido alguna vez ser picado por una araña radioactiva para convertirse en Spiderman? Sobre todo por la gozada de lanzar telas de araña, porque…

-La seda de araña es 5 veces más resistente que el acero y 30 veces más elástica que el nailon. A la vez es tan ligera que, una hebra suficientemente larga para rodear el planeta Tierra, pesaría lo mismo que una pastilla de jabón. Se compone de proteínas (aporta la fuerza) y agua (la tensión superficial pone la elasticidad). Una araña puede hilar más de 6 kilómetros de seda durante su vida.

-¿Por qué no usamos la asombrosa seda de la araña para fabricar paracaídas, chalecos antibalas y tendones artificiales? Porque las arañas son muy difíciles de criar en cautividad (y además suelen comerse entre ellas), de modo que habrá que esperar a la ingeniería genética. Y es que la seda de araña es tan útil que le sirve a la araña incluso para volar: suben a un lugar alto, inclinan el trasero hacia el cielo, lanzan un hilo largo de seda y dejan que la brisa las lleve. Algunas arañas alcanzan así alturas de 4.000 metros.

-Tan integrado está en la araña el arte de tejer telarañas que incluso son capaces de tejer redes perfectas en gravedad cero. Pero en 1995, un experimento de la NASA reveló algo bastante obvio: que la marihuana les hace perder la concentración durante el hilado y que las anfetaminas les hacen tejer mucho más rápido, pero con menos precisión. Lo peor es el cafeína: entonces la araña se limita a unir los hilos de la araña de cualquier manera, sin formar esas estructuras geométricas tan características.

-A pesar de su mala fama, la viuda negra sólo se come a 1 de cada 10 ejemplares con los que se aparea.

-Y hablando de sexo arácnido, John Lloyd dice:

Las arañas macho no tienen pene. Para aparearse exudan gotas de esperma sobre una tela especial. Después las absorben con un “pedipalpo”, una de las dos patas especialmente adaptadas. Los pedipalpos se introducen, se giran y se bloquean en las aberturas correspondientes de las hembras y bombean el esperma, más o menos como R2D2 descargando en una ordenador central.


¿Será buena idea que en la próxima entrega de Spiderman Peter Parker y Mary Jane se entreguen a una noche de pasión?

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VÍA: Genciencia
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IRÉ actualizando...


Última edición por moshy el Miér Abr 07, 2010 2:20 am, editado 1 vez
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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Miér Mar 31, 2010 2:55 pm

fortíssimo lo del albatros....10 años en el aire??? O_O
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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Miér Mar 31, 2010 5:37 pm

moshy escribió:
Y es que, a pesar de un cerebro tan diminuto, se ha demostrado mediante experimentos con fotografías que las abejas son capaces de reconocer rostros humanos. Tenedlo en cuenta la próxima vez que os veáis seducidos por la idea de molestarlas.

Argh! T_T Ahora me perseguirán por haberlas dejado sordas con mis gritos histéricos ><

moshy escribió:
Ahora mismo, mientras lees este artículo, una criatura con mandíbulas con forma de aguja se están dando un banquete con la grasa que segregan las glándulas sebáceas de la base de vuestras pestañas.

Maldito seas, Moshy, me estoy empezando a emparanoiar con esto TT.TT'

moshy escribió:
10 años en el aire

affraid affraid Flipante What a Face

moshy escribió:
El alce es tan monumentalmente memo que, muchas veces, cuando oye el sonido de un coche o camión, sale del bosque para plantarse en la carretera, con la curiosa convicción de que así estará más seguro

Jo... yo los he tomado por unos animales un tanto amenazantes... Ahora me parecen mucho más monos ><
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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Miér Mar 31, 2010 11:48 pm

Increible, todo. '__'
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marc

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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Jue Abr 01, 2010 3:08 am

muy interesante Very Happy
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moshy

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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Miér Abr 07, 2010 2:25 am

Más:...

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Cuando pienso en ballenas me vienen imágenes de cantantes de ópera pasadas de kilos. Y es que esos son los dos rasgos que definen las singularidades de la ballena: su canto y sus kilos.

-La ballena azul es el animal más grande que ha existido jamás en la Tierra. Pesa 30 veces más que el elefante africano, el segundo mamífero más grande. Incluso el mayor dinosaurio que existió pesaba menos de la mitad que una de estas ballenas. Y es que el corazón de la ballena azul es tan grande como un coche familiar, y procesa 7.500 litros de sangre (230 litros por latido). Un niño de 5 años podría atravesar la aorta nadando.

-Estos tamaños leviatanescos serían físicamente imposibles en tierra firme. La rapidez en el crecimiento de la ballena azul es asombroso: al nacer, pesa como una elefanta, y luego gana 90 kilos… en 24 horas.

-El otro prodigio de las ballenas son sus cantos. Las ondas sonoras viajan 4 veces más rápido bajo el agua, así que el sonido es el mejor sistema de comunicación en este medio. Los cantos de las ballenas son los sonidos más intensos producidos por un animal: algunas canciones son de frecuencia tan baja que se escuchan a miles de kilómetros de distancia.

-Las canciones de media hora de la ballena jorobada son un misterio. Pueden ser lecturas de navegación, previsiones meteorológicas, anuncios personales o poesía épica, a saber. La cuestión es que:

incluyen reglas gramaticales: los sonidos se combinan en estructuras que funcionan como la sintaxis y que llenan la pieza de millones de unidades de información. Las ballenas cantan en diferentes dialectos dependiendo de su procedencia, y cantan canciones diferentes en los diferentes lugares y en las diferentes estaciones del año

-Lamentablemente, las ballenas están extinguiéndose a causa de su caza masiva: actualmente quedan menos de 5.000 (un ejemplar por cada 4 kilómetros de su hábitat acuático). Por si fuera poco, los sónares militares y la contaminación acústica en el mar han reducido la distancia que recorren las ballenas en un 50 %, y muchas de ellas sufren graves daños en el oído interno.

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El bisonte es una mezcla de la idea de muchedumbre y de extinción, aunque suene contradictorio.

-Muchedumbre porque las manadas de bisontes de las Grandes Llanuras de Norteamérica podían abarcar 80 kilómetros de largo por 32 kilómetros de ancho. Ninguna manifestación humana (por muy hinchadas que estén las cifras por los manifestantes) ha alcanzado dimensiones semejantes. La explicación sobre estas agrupaciones inmensas se desconoce, aunque numerosos arqueólogos creen que la caza practicada por los primeros humanos los llevó a protegerse de esta forma: el grupo hace la fuerza.

-Extinción porque en 1890 sólo quedaban 635 ejemplares. La matanza empezó con la construcción del ferrocarril. Los trabajadores necesitaban carne para comer. El ejército se aficionó a fabricar botas con el cuerpo de bisonte. Cazadores como Wyatt Earp o Búfalo Bill segaban la vida de 100 bisontes en una hora. Disparar a un bisonte por diversión desde trenes en movimiento se convirtió en un pasatiempo muy popular.

-Afortunadamente, en la actualidad se han recuperado un poco las cifras: hay unos 350.000 ejemplares.

-Al vivir en manadas tan gigantescas, los machos deben llamar mucho la atención para tener éxito con el sexo femenino. Esto ha llevado a una carrera armamentística que ha llegado al desarrollo de cabezas grandes y patas delanteras y hombros muy fuertes. ¿Para qué? Los machos se enfrentan a toda velocidad sin dejar de bramar y entrechocan las cabezas como si se hubieran vuelto locos. El fragor de la batalla puede escucharse a más de 1 kilómetro de distancia.

Sin la orina de los bisontes no existirían las praderas, ya que transformaba la fertilidad del suelo. Cuantos más bisontes, más hierba y más bisontes. La fragante hierba de la Virgen, utilizada para aromatizar el vodka, crece gracias a la orina de bisonte.

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El burro parece un animal anodino, símbolo de la inteligencia baja y de la testarudez. Sin embargo, el burro es mucho más que esa imagen estereotipada.

-Los burros tienen 62 cromosomas (16 más que los seres humanos) y se pueden cruzar con caballos y cebras. Del cruce entre un burro macho y una yegua nace una mula. Del cruce entre un caballo y una burra nace el burdégano. Las cebras cruzadas con burros tienen cebroides. Sólo 1 de cada 10.000 de estos híbridos es fértil.

-Análisis recientes han revelado que la leche de burra es rica en oligosacáridos, carbohidratos con unas potentes propiedades inmunoestimulantes. La gente de campo de la India la usa como alimento infantil. También se ha usado en casos de sida y cáncer, y hay quien afirma que ejerce un efecto similar a la Viagra.

-Los burros son animales muy valientes. Cuando se asustan, no salen huyendo sino que rebuznan con fuerza. Un burro es el único animal de su tamaño que no retrocede si se encuentra con un león, razón por la cual en África se usan burros para proteger al ganado. Hasta los perros se asustan de los burros, pues son muy precisos en sus coces.

-En Europa ya no quedan burros. En España todavía sobreviven algunas especies autóctonas que están en peligro de extinción.

-Con los burros llegó el comercio: su capacidad para transportar dócilmente el 30 % de su peso dio paso a una nueva etapa en el transporte de mercancías. Se usaba de transporte mucho antes que los caballos, que se criaron originalmente en Asia sólo por su carne. El burro, o el asno, se domesticó por primera vez en Etiopía y Somalia hace unos 6.000 años.

Tenedlo en cuenta la próxima vez que llaméis burro a alguien.

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¿Os acordáis de aquella disparatada secuencia de la película de Los Simpson en la que Homer canta aquello de “Spider Pig, Spider Pig” imitando la sintonía de la serie antigua y cutre de Spiderman? Sin duda, en vez de habérselo cantado a un cerdo debería haberlo hecho a una cabra, pues las arañas y las cabras tienen más cosas en común de lo que pensamos. “Spider Cabra, Spider Cabra…” (Por cierto, también podéis leer el artículo dedicado a la araña que escribimos hace unos días).

-Las cabras son capaces de trepar los árboles y subir por los acantilados casi verticales, tal y como haría Spiderman. Esto es posible porque sus pezuñas están provistas con almohadillas interiores blancas que se adhieren a las rocas como almohadillas de succión. Sus pezuñas cortas actúan como picahielos para el descenso, como un escalador bien equipado.

-El otro punto coincidente con las arañas es que en 2002 se implantó un gen de araña a un rebaño de cabras canadienses. Después de ordeñar la leche y extraer la proteína, se obtuvo una fibra idéntica a la seda de araña. Seda que se ha patentado como BioSteel.

-La cabra fue el primer herbívoro que se domesticó, hace 10.000 años, en las montañas de Irán.

-A la hora de comérnoslas no deberíamos tener tantos remilgos: las cabras producen más leche que las vacas en relación a su tamaño, y también su leche es más rica en proteínas y calcio, y tiene menos lactosa, que la de vaca. La carne de cabra es muy sana y tiene mucha menos grasa y colesterol, y más hierro, que la de cordero o ternera. No en vano, la carne de cabra se consume en el mundo en mayor proporción que la carne de cerdo o de pollo.

-Incluso las cabras son buenas mascotas y extremadamente limpias y escrupulosas: si la saliva de otra cabra toca su comida, o si ésta tiene el más leve signo de suciedad, se niegan a comerla. Así que si os da pena comeros una vaca, os recomiendo la estrategia que empleaba Alexander Selkirk, el náufrago que inspiró la historia de Robinson Crusoe: marcar las orejas de las cabras “que más le gustaban” para evitar comérselas.

-El único inconveniente es el olor. Un olor a sobaquina. Porque lo producen las mismas bacterias que hacen que nuestras axilas expelan su tufo insoportable, junto a una combinación de ácidos grasos presentes en la leche y en la carne.

-El conocimiento humano no sería lo mismo si no fuera por las cabras: durante mil años, la sabiduría se recogió en pergaminos de piel de cabra.

Así es la cabra. Como Spiderman. Buena mascota, muy remilgada. Apestosa. Y biblioteca andante de nuestros conocimientos primigenios.

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Principalmente, el castor podemos definirlo como un experto en tres profesiones humanas: ingeniero, submarinista y farmacéutico.

-Ingeniero: excluyendo a los seres humanos, los castores son los animales que mayor impacto producen en su entorno. Su anhelo por construir está codificado en su ADN. Les encanta construir diques. Derriban árboles de 15 centímetros de diámetro en menos de una hora. Algunos científicos consideran que la desaparición de los bosques de los Peninos y la creación de los Fens se deben a los castores que vivieron en Gran Bretaña hasta principios del siglo XIX.

Su facilidad para cortar árboles se debe a su curiosa dentadura. La capa interior (dentina) se desgasta más rápidamente que el esmalte exterior y provoca un efecto de cincel que se autoafila y que permite que los castores sierren con facilidad la madera.

-Submarinista: un castor puede permanecer sumergido durante un máximo de 15 minutos. Las patas traseras palmeadas parecen aletas, la cola plana es un timón, los párpados transparentes funcionan como gafas de buceo, labios impermeables forrados de pelo, y oídos y fosas nasales que se pueden cerrar para roer bajo el agua.

El castor, aunque es un roedor, como una ardilla grande, se parece tanto a un pez que en 1760, la facultad de Medicina y la de Teología de París clasificaron al castor como un pez debido a su cola escamosa. Eso implicaba que los colonos franceses en Norteamérica podían comer castor durante la Cuaresma y otros días festivos.

-Farmacéutico: a modo de botiquín andante, la secreción de dos glándulas próximas a la vejiga del castor, el castóreo, se ha empleado desde antiguo como un remedio infalible contra el dolor de cabeza, la fiebre y la epilepsia, así como purgante. Actualmente, sin embargo, sólo se emplea en la fabricación de perfumes. Salimar, de Guerlain, y Magie Noire, de Lancôme, contienen castóreo sintético.
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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Miér Abr 14, 2010 2:15 am



El cerdo debe de ser el animal más maltratado de toda la naturaleza, el animal sobre el cuál más infundios se han originado, el animal del que todos nos hemos burlado y ridiculizado, como ese empollón gafotas de clase. Hasta en Rebelión en la granja el cerdo, Snowball hacía de malo malísimo.

Es justo, pues, borrar todos los mitos acerca del cerdo a fin de situarlo donde se merece: en uno de los lugares más distinguidos de la fauna animal. Empecemos.

-Comes como un cerdo: frase que denota glotonería, no se ajusta a la realidad, pues los cerdos son amantes de la buena cocina (tienen un 33 % más papilas gustativas que los seres humanos) y rara vez comen de más. Sería más justo decir: comes como una oveja, o comes como un caballo… o comes como un ser humano.

-Eres un cerdo: frase que denota suciedad o dejadez en la higiene personal. Resulta irónico comprobar que el cerdo es el único animal de granja que dispone de un espacio separado para dormir (que mantienen impoluto), y usan una zona para hacer sus necesidades.

-Sudas como un cerdo: frase que denota que sudas mucho. Algo imposible, porque los cerdos no sudan. Los cerdos no tienen glándulas sudoríperas: se mantienen frescos gracias a las charcas de barro.

-Por último, cabe decir que los cerdos son más inteligentes y astutos de lo que podemos imaginar. Así lo explica John Lloyd:

Como los perros, se pueden domesticar con facilidad, enseñarles a coger objetos previamente lanzados y obedecer. Los cerdos pueden aprender a bailar, hacer carreras, tirar de carretas y detectar minas terrestres. Incluso pueden aprender el funcionamiento de los videojuegos: empujan el joystick con el hocico, algo que incluso a los chimpancés les cuesta muco. En los siglos XVII y XIX, los cerdos “instruidos” (vestidos con chalecos inmaculados) maravillaban al público con su espectáculo. Incluso han existido casos de cerdos juzgados y ahorcados por asesinato. Tal vez sea esa inteligencia lo que incomoda a muchas personas.

La próxima vez que alguien os llame cerdo por alguna razón, ya sabéis: hinchad pecho y sentíos orgullosos de ello.

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La cigarra es una matemática escandalosa.

-Algunas especies de cigarra hacen coincidir sus ciclos vitales anuales con números primos altos (es decir, números que sólo se pueden dividir por ellos mismos y por 1: 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, etc.). Este tipo de cigarras matemáticas sólo se encuentran en la zona este de Estados Unidos. Se llaman cigarras “de números primos” o maliciadas (del griego magos, que significa mago).

La razón de esta precisión matemática es evitar los ciclos de cría de números pares (y, por tanto, previsibles), para que sus depredadores no los descubran.

-Las cigarras son los animales más escandalosos del mundo. Algunas especies alcanzan los 120 decibelios, el equivalente a un concierto de rock. Se oyen a casi 2 kilómetros de distancia. Este sonido lo consiguen realizando una serie de chasquidos doblando un par de membranas, llamadas “timbales”, situadas en el abdomen. Su cuerpo amplifica las vibraciones, como el cuerpo de una guitarra.

La principal función de este escándalo es atraer a una pareja.

-En la antigua Grecia, la cigarra se tenía como mascota. Platón dijo que las cigarras fueron una vez hombres cuya devoción por la música era tan intensa que se consumieron y lo único que quedó de ellos fue su música. Aunque en Asia, África y Australia se comen fritas: son muy carnosas y saben a espárrago.

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Las cochinillas son crustáceos terrestres fascinantes, aunque un poco guarros y con tendencia a cambiar de sexo cuando son infectados por una bacteria.

-Tienen la sangre azul y respiran mediante agallas. Respiran oxígeno, pero pueden sobrevivir hasta una hora en el agua.

-Existen 3.500 especies y pueblan la Tierra desde hace 160 millones de años.

-Su esperanza de vida es de 2 años. Pero ser macho es más problemático que ser hembra: las hembras no necesitan aparearse (partenogénesis), y los machos infectados con una bacteria determinada se convierten en hembras.

-Usan el ano para beber. Unos pequeños tubos bifurcados llamador urópodos absorben el agua. A la hora de comer, nada como la vegetación en descomposición. Pero no la encuentran, no hay problema: también se pueden alimentar de sus propias heces.

-Las cochinillas no orinan. Su concha porosa les permite expeler los desechos a modo de vapor de amoníaco en lugar de orina líquida. Producen así más residuos de nitrógeno que cualquier otro animal en relación a su tamaño.

La concha, que se compone de carbonato cálcico, se consumía como cura contra las molestias estomacales, pues neutralizaba el ácido del estómago.

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El rasgo que mejor define al colibrí es la velocidad, en todos los sentidos. El colibrí es el Speedy González de la naturaleza.

-Su batir de alas es de 200 veces por segundo. Eso le obliga a tener el corazón más grande en relación con el tamaño y el metabolismo más rápido de todos los animales. En un minuto, su corazón puede latir hasta 1.200 veces, y puede realizar hasta 500 respiraciones.

-Para mantener esta máquina biológica que recuerda a pistones y a motores de explosión, el colibrí necesita comer al día, como mínimo, una cantidad de néctar equivalente a su peso corporal (que le da energía) e insectos (proteínas). Eso supone que el colibrí debe visitar una media de 1.500 flores.

Esta actividad genera tantos líquidos de deseco que los colibríes siempre están goteando orina.

-Sus patas no sirven de nada en el suelo, así que, para ahorrar energía, se pasan tres cuartas partes del día posados en una rama. Por la noche, algunas especies entran en un estado parecido al de la hibernación: el metabolismo cae en picado y su temperatura corporal se reduce casi a la mitad.

-El pájaro más pequeño del mundo es un tipo de colibrí: el zunzuncito. Pesa alrededor de 2 gramos. Con todo, en relación a su peso corporal, su cerebro es dos veces más grande que el nuestro.

Como nosotros, poseen un sentido del tiempo muy preciso. El Selasphorus rufus recuerda no sólo dónde se encuentra la comida, sino también cuándo comió en un lugar determinado por última vez. Deja que transcurra el tiempo suficiente para que las flores se llenen de néctar antes de volver a visitarlas.


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Aunque es la tercera mascota más popular del mundo, aunque todos amamos a Bugs Bunny, el conejo es esencialmente un problema epidémico de proporciones cósmicas que está esquilmando Australia y que le cuesta a la agricultura británica 100 millones de libras anuales.

Y, por si esto fuera poco, el conejo come directamente de su ano.

-Los conejos no son roedores sino lagomorfos (“con forma de liebre”). Su rasgo característico es su velocidad de reproducción, casi vírica (de ahí lo de reproducirse como conejos): cuentan con un sistema de madrigueras comunitarias que albergan un gran número de hembras reproductoras. Una coneja puede parir 30 crías al año. Y todas son capaces de reproducirse a los 6 meses de nacer.

-Los conejos comen dos veces la misma comida. Bueno, esa es la forma eufemística de expresarlo. Lo que hacen los conejos es comerse sus propias heces. Y no se comen bolitas secas y fibrosas, como las que encontramos junto a sus madrigueras, sino el contenido de su intestino grueso (que parece racimos de uvas verdes y brillantes, y que están llenos de bacterias que generan nutrientes esenciales, sobre todo vitamina B).

-El mayor problema de reproducción sin control de conejos (que actúan como las plagas de langostas) lo tiene Australia, que todavía no sabe cómo solucionarlo. Todo empezó por culpa de un colono inglés llamad Thomas Austin, que liberó 24 conejos en su granja de Australia en 1859.

En sólo 10 años, había tantos conejos en Australia que ni siquiera una matanza selectiva de 2 millones de ejemplares hizo mella en la población.

En 1950 se introdujo el virus de la mixomatosis para acabar con ellos. Entonces ya existían 1.000 millones de conejos: la expansión más grande de mamíferos jamás registrada. Una octava parte de todos los mamíferos nativos australianos y un número incalculable de especies de plantas desaparecieron debido a la pérdida de sus hábitats (los conejos acabaron con la hierba y eso provocó la erosión del terreno).

Los conejos supervivientes de aquel virus se hicieron inmunes. De modo que, en 1995, se introdujo otro virus: la enfermedad hemorrágica del conejo. Pero tampoco funcionó y actualmente hay 100 millones de ejemplares, y siguen creciendo en número. Si queréis un análisis más exhaustivo (y divertido) del problema, os recomiendo la lectura de En las antípodas, de Bill Bryson.

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El delfín debe de ser uno de los animales que mejor prensa tiene. Pero este exceso de benevolencia hacia los delfines ha provocado que popularmente se les considere criaturas muy inteligentes, amigos de las bromas y de las risas e iconos de la paz y el amor. El símbolo de la ecología.

En muchas obras de ciencia ficción, de hecho, los delfines tienen un gran protagonismo: usan sistemas para comunicarse con nosotros, pilotan naves espaciales gracias a su experiencia bajo el mar, etc. Os recomiendo la lectura de El refugio de Juan Miguel Aguilera. O el visionado de series como SeaQuest. Y hasta atracciones de parque temático como el SeaOdissey de Port Aventura.

Pero los delfines también tienen su parte oscura. Muy, muy oscura.

-Con todo, vamos con la parte más agradable de estas criaturas. Su piel resulta asombrosa. Siempre parece estar bruñida, aceitosa, suave. Ello es así debido a que la piel del delfín se desprende y se renueva cada dos horas para maximizar la aerodinámica. Como una bala. El sueño de cualquier modelo preocupada por su cutis.

-Otro rasgo asombroso de los delfines es su ecolocalizador. Si vertéis una cucharadita de agua en una piscina con delfines, éstos localizarán el sonido con una precisión absoluta. Pueden distinguir entre objetos de cera, de goma o de plástico. Incluso distinguen entre el latón y el cobre.

-Los delfines se parecen a los perros. Juegan a cosas complejas, aprenden rápido y poseen una especial capacidad para seguir órdenes humanas muy complicadas. Hasta son capaces de reconocerse en un espejo, algo que sólo es capaz de hacer el ser humano, el chimpancé, el bonobo y otros pocos animales más. También emplean herramientas: cuando cazan entre corales afilados sujetan trozos de esponja a sus hocicos a modo de mascarillas de protección.

En las pequeñas comunidades pesqueras, los delfines hacen entrar en las redes a bancos de peces a cambio de unos cuantos lanzados al agua y de un gesto amable.

Dicho todo esto, vayamos a su parte oscura:

-El lenguaje de los delfines no es tan complejo como imaginamos. Se comunican entre ellos, sí, cada delfín posee un silbido único que lo identifica y que repite constantemente, pero están muy lejos de emplear un lenguaje. Curiosamente, los delfines no tienen cuerdas vocales a pesar de ser tan habladores: los sonidos proceden de los sacos presentes en sus espiráculos nasales (y producen hasta 1.200 por segundo).

-Los delfines no son tan amables y pacíficos como se nos cuenta. Hay grupos de machos que violan a las hembras. Otros grupos de delfines son capaces de golpear marsopas hasta matarlas sólo por diversión. A veces, también practican el infanticidio.

En un estudio completo sobre delfines salvajes que buscaban compañía humana, tres cuartas partes mostraron agresividad y la mitad se dejó llevar por una “conducta sexual desviada” con boyas, embarcaciones y humanos. Dado que el delfín mular macho mediano pesa 40 kilogramos y posee un pene sólo de 30 centímetros de largo que termina en un gancho prensil lo suficientemente ágil para atrapar a una anguila, no resulta muy deseable transmitirle señales equivocadas.
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minouille

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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Miér Abr 14, 2010 3:58 pm

Citación :
Y, por si esto fuera poco, el conejo come directamente de su ano.

o____O madre mía, no tenía ni idea de que hacían esa porquería xD
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marc

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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Miér Abr 14, 2010 4:12 pm

minouille escribió:
Citación :
Y, por si esto fuera poco, el conejo come directamente de su ano.

o____O madre mía, no tenía ni idea de que hacían esa porquería xD

Aagh! justo se me había pasado por la cabeza comprarme uno y leo esto xD
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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Miér Abr 14, 2010 11:13 pm

lol!
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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Vie Abr 16, 2010 1:51 am

el dragón de Komodo:

Si algo puede definir al dragón de Komodo es su tamaño y su elevadísimo grado de toxicidad. No en vano, a esta criatura se la denomina “dinosaurio viviente” (aunque no sea un descendente directo de ellos, a diferencia de los pájaros y los cocodrilos). En 1926, W. Douglas Burden, aventurero de profesión, encabezó una expedición para capturar a un espécimen vivo.

Su viaje fue un fracaso, pero inspiró la película King Kong en 1933.

-El dragón de Komodo fue descubierto por científicos occidentales en 1910. Mide 3 metros de largo y pesa hasta 130 kilogramos. Es, pues, el lagarto vivo más grande del planeta. Y también el más grande que se reproduce por partenogénesis.

Son las hembras las que albergan dos cromosomas sexuales distintos: Z para el macho y W para la hembra. Cada uno de los óvulos ZW posee un segundo minióvulo adherido que contiene una copia completa de la información genética de la madre. Ante la ausencia de esperma, ese minióvulo se reabsorbe y “fertiliza” el óvulo principal. El fruto de ello es una pareja de gemelos machos (ZZ) no idénticos.

-Su mordedura es letal y su saliva contiene 15 cepas virulentas de bacterias dañinas. Investigaciones recientes han añadido que también poseen unas poderosas toxinas secretadas en las glándulas de la boca.

Así pues, tras pasar los primeros años de su vida en las cimas de los árboles, el dragón de Komodo se une a un grupo de tierra (habiéndose antes embadurnado con los excrementos de la presa a fin de resultar lo menos apetitoso posible para sus colegas más veteranos), y empieza la cacería: elefantes pigmeos (ya extinguidos), búfalos, ciervos, cabras y lagartos jóvenes.

Pero los dragones de Komodo sólo comen una vez al mes. En ese momento, ingieren tres cuartas partes de su peso corporal. Después se tumban al sol para estimular la digestión y evitar así que la comida se pudra en el estómago.

-El sexo también parece alienígena: los machos practican coitos violentos con las hembras, tratando de dominarlas el tiempo suficiente para introducirle… uno de sus dos penes. Como para fallar.

Son muy inteligentes. Los dragones de Komodo en cautividad reconocen a sus cuidadores y pueden hacer trampas sencillas. Un consejo de Phil Bronstein: vaya siempre bien calzado si hay dragones cerca.


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el elefante:

El elefante se podría describir como un Groucho Marx de la naturaleza. Pero antes de explicar la razón, ahondemos en los fascinantes y necesarios añadidos que el elefante requiere para sobrevivir con el cuerpo terrestre más grande de la naturaleza.

-El primero son las orejas. El sobrecalentamiento supone un problema para los grandes mamíferos, de modo que las orejas del elefante evolucionaron para refrigerar el cuerpo, como dos grandes abanicos del tamaño de sábanas de cama individual.

Cada vez que el elefante sacude sus orejas, no vuela como Dumbo, pero hace algo más asombroso: reduce la temperatura sanguínea hasta los 5 grados centígrados. ¿Quién quiere ventiladores cuando puede tener orejas de elefante? El tejido de los vasos sanguíneos actúa como la rejilla de un radiador de coche, y el dibujo que forman es exclusivo de cada individuo, como las huellas dactilares humanas.

-El segundo es la trompa. Un cuerpo tan grande no podría arrodillarse para beber agua sin quedar demasiado expuesto a los ataques. De manera que los elefantes han evolucionado hasta tener una nariz de 2 metros de largo, 150 kilos de peso y… con 100 veces más músculos que los que tenemos en todo nuestro cuerpo. Con razón, la trompa no sólo sirve para beber agua (hasta 4 litros de una sola sentada) sino que también funciona como brazo, mano, tubo de respiración y arma.

Los lóbulos como dedos del extremo de la trompa son tan precisos que pueden agarrar un grano de arroz, pero un trompazo es capaz de matar a un león de un solo golpe.

-Y ahora llega su similitud con Groucho Marx. A pesar de que un elefante pesa más de 3 toneladas, camina siempre de puntillas, como la mayoría de los mamíferos, pero los elefantes son los únicos con cuatro rodillas orientadas hacia delante (necesarias para tener fuerza extra cuando están de pie). También deben agacharse ligeramente para mover el cuerpo con menos dificultad. Y al final nos parece estar viendo a Groucho yendo de un lado al otro.

A pesar de tener un cuerpo tan aparatoso, sin embargo, el elefante puede ser muy sigiloso: el “caminar silencioso” se debe a una capa de cartílago situada en las pezuñas, entre el hueso y la almohadilla (que absorbe los impactos). Las pezuñas también sirven para escuchar, como si fueran orejas que perciben llamadas de muy baja frecuencia de otros elefantes situados a casi 10 kilómetros de distancia.

-Tienen prácticas de duelo: suelen visitar y acariciar los huesos y los colmillos de los muertos. Si la asociación “cementerio de elefantes” y “Groucho Marx” os hace venir a la cabeza el epitafio que hay escrito en la tumba de Groucho (“Disculpe que no me levante”), os desvelo como curiosidad que tal epitafio es sólo una leyenda.

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el erizo:

El erizo debe de ser uno de los animales que más llama la atención por su aspecto. Sin embargo, debajo de esa capa de púas que actúan como defensa y amortiguación (en caso de que el erizo se haga una bola y se deje caer por un tramo de escaleras), se esconde un animal aún más peculiar.

-Pero no nos olvidemos de sus púas: tiene más de 5.000 y son cerdas huecas reforzadas con queratina (la misma sustancia presente en nuestras uñas). Son tan resistentes que podéis levantar a un erizo por una sola espina sin que ésta se rompa.

-A pesar de esta barrera de espinas que convierte al erizo en un animal con muy pocos depredadores (sólo los tejones tienen zarpas lo suficientemente fuertes para abrir un erizo enroscado), los erizos son muy promiscuos. La cópula sólo es posible cuando, después de que el macho ronde a la hembra un buen tiempo, resoplando, la hembra aplana las espinas y abre las patas traseras, apuntando con el hocico hacia arriba. Entonces hay un encuentro breve y ruidoso, y luego el macho deja de estar interesado por la hembra y por sus vástagos.

-La conducta más extraña de los erizos es el “ungimiento”: retorcerse para emadurnarse el lomo con saliva espumosa. Normalmente lo hacen después de masticar la piel tóxica de un sapo, creando así espuma tóxica para sus espinas.

-El mayor problema de los erizos es que mueren demasiado por nuestra culpa. La mitad de todos los erizos no llega al año de vida. Sólo 1 de cada 100 llega a los 5 años. Y es que en Reino Unido mueren aplastados en la carretera nada menos que 100.000 ejemplares por año.

Muchos de ellos mueren porque los humanos les dejan pan y leche para que coman: ello les provoca diarrea hasta que fallecen. Lo mejor es dejarle a su aire en el jardín: un adulto puede zamparse 250 babosas en una tarde.

También mueren a causa de insecticidas, atropellos con cortadoras de césped, destrucción de los márgenes de los campos de hierba (donde establecen sus nidos) o simplemente por quedarse atrapada su cabeza en envases de comida (McDonalds ha cambiado el diseño de los envases de McFlurry para evitarlo).
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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Miér Abr 21, 2010 2:50 am

El escarabajo:



Lo que define al escarabajo es… bueno, que no sé por qué toda la fauna animal, incluido nosotros mismos, no escoge ser escarabajo. El escarabajo es el insecto por antonomasia, el animal universal.

-Y es que la diversidad y adaptabilidad del escarabajo es extraordinaria: hay 350.000 especies de escarabajo catalogadas, y 8 millones de especies aún esperando ser bautizadas: se descubre una nueva especie de escarabajo cada hora.

Hay tantos escarabajos que se puede afirmas que 1 de cada 5 especies de animales y plantas de la Tierra son escarabajos.

La razón de que haya tantos escarabajos hay que atribuírsela a las flores, la comida favorita de los escarabajos. Cuando hace 120 millones de años, las plantas de flor empezaron a diversificarse, los escarabajos las siguieron por todo el planeta en su adaptación a nuevos entornos.

-Además, los escarabajos son capaces de alimentarse de las cosas más insólitas. Desde toda clase de comida hasta papel, alfombras, animales disecados, estricnina o madera. Por ejemplo, el escarabajo “cortocircuito” muerde el revestimiento de plomo de los cables del telégrafo para degustar su sabroso aislante de fibra que rodea los alambres de cobre.

O el escarabajo Zonocopris gibbicolis: sólo come deposiciones de caracoles terrestres.



-También desarrollan toda clase de estrategias para sobrevivir. Tal es su carrera armamentística por la supervivencia que, gracias a ellos, podríamos desarrollar en muchos aspectos nuestra propia tecnología.

Así lo explica John Lloyd:

Los escarabajos bombarderos, que disparan un aerosol químico desde el ano a 300 pulsos por segundo, podrían ayudarnos a reiniciar motores de aviones parados en pleno vuelo. Los escarabajos tenebrioides del desierto de Namibia, capaces de canalizar el rocío de la mañana hasta sus bocas utilizando las protuberancias y los huesos microscópicos de sus cuerpos, se están utilizando en el desarrollo de nuevas tecnologías para la cosecha de niebla. El escarabajo Melanophila acuminata podría guardar el secreto de un sistema de detección precoz de incendios forestales. Posee un sensor infrarrojo bajo una de las patas que es capaz de detectar un fuego a más de 80 kilómetros de distancia. ¿Por qué? Para poder volar hacia la llama. Sabe que los troncos que arden lentamente ofrecen una oportunidad única de aparearse sin descanso y poner huevos sin la amenaza de depredadores.

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El escorpión:

¿Os acordáis del monstruo diseñado por H. R. Giger que aparecía en la película Alien, el octavo pasajero? Pues, a falta de Giger, un escorpión podría haberse hecho con el papel de alien sin ningún tipo de esfuerzo actoral por su parte.

-Los escorpiones fueron los primeros depredadores que pasaron del mar a la tierra y, desde entonces, han evolucionado muy poco. Aunque antes, en el período Carbonífero, cuando la atmósfera terrestre era más rica en oxígeno, los escorpiones podían ser mucho más grandes. Del tamaño de perros.

-Los escorpiones son fluorescentes si se iluminan con luz ultravioleta porque poseen unas proteínas especiales en el exosqueleto. Los biólogos todavía no saben para qué puede servirles esta propiedad. ¿Para imitar a plantas que atraen insectos? ¿Cómo protector solar? ¿Para ambientar una discoteca?

-Los escorpiones tienen una gran capacidad de supervivencia. No en vano, pueden vivir dos días enteros completamente sumergidos en agua. Y, salvo Groelandia y la Antártida, pisan toda la Tierra. Algunas especies pueden permanecer hasta un año sin comer, pues almacenan la comida en forma de glucosa en un órgano grande parecido a un hígado.

-Sus ojos son fascinantes. Tienen dos pares: uno para conocer el momento del día o de la noche, y otro más complejo (con lentes y retinas). Con los pelos de las pinzas pueden comparar la posición exacta de la comida; lo hacen recogiendo las vibraciones provocadas por los movimientos tan ligeros como 25 millonésimas de 2,5 centímetros.

-Los escorpiones son uno de los pocos invertebrados que han desarrollado de manera independiente un útero donde se alimentan los embriones con mamas conectadas con la madre. El parto puede durar varios días.

-A pesar del mito, de las 1.500 especies conocidas sólo 25 tienen aguijones peligrosos para los seres humanos. El veneno del escorpión, incluso, puede salvar vidas: una proteína del veneno del escorpión amarillo “israelí” se ha usado para matar tumores cerebrales.

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La foca:

Todos quedamos conmovidos al contemplar las fotos en las que cazadores dan un golpe de gracia a las focas, salpicando de sangre la inmaculada superficie blanca de la nieve. Estas imágenes, sumadas al aspecto casi fetal de la foca, han provocado que la gente considere cándidos y adorables a estos animales.

Nada más lejos de la verdad. La foca es un animal sanguinario, una peligrosa máquina de matar, un submarino de guerra aficionado al sexo duro y brutal.

-Una foca puede ser tan peligrosa como un oso, así que huid de ella. Además, las focas son muy crueles, incluso con sus seres queridos. Basta con echar un vistazo a la forma que tiene de matar una foca leopardo a un pingüino.

-La violencia entre machos es brutal. Y cuando se desata una pelea, los espectadores también salen mal parados.



-En el mar, la foca aún es más peligrosa, pues cazando en el agua es dos veces más eficaz que un león en tierra firme. Las focas elefantes pueden bucear durante 2 horas seguidas y alcanzar profundidades de 1.500 metros. Para ello, expulsan todo el aire de los pulmones para evitar el mal del buzo y sobrevivir con el oxígeno que absorbe la sangre. Al bucear rebajan su ritmo cardíaco de 90 pulsaciones por minuto a… ¡4 pulsaciones por minuto!

Para sumergirse más rápido, algunas incluso se tragan rocas.

-El sexo de las focas es propio de una película de pornografía bizarra. El elefante marino del sur, en ocasiones, durante el coito, se deja llevar por la pasión y acaba aplastando el cráneo de la hembra entre sus enormes mandíbulas. Cuando la foca monje de Hawai entra en celo, se arriesga que ser atacada en masa por una banda de machos excitados, en plan grupo de hooligans a la salida de un partido de fútbol.

Tanto es así que, para salvar a la especie de la extinción, se están administrando medicamentos supresores de la libido a los machos.

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MensajeTema: Re: Singularidades extraordinarias de animales ordinarios   Vie Mayo 07, 2010 1:22 am

El Gato:



Nadie puede resistirse al encanto de un gato, y menos aún si el felino en cuestión tiene el aspecto del gato con botas de Shrek. Sin embargo, tenían más razón los que dibujaron a Tom como el enemigo de Jerry. Porque el gato, lejos de ser adorable, es un asesino y un problema psicoemocional para muchas personas (y no me refiero a las solteronas que acaban viviendo solas rodeadas de gatos, aunque por ahí van los tiros).

-Los gatos son animales indolentes. Usan un 4 % de su tiempo en aparearse y el resto del tiempo, aparte de comer, beber, matar y defecar, no hace mucho más.

Pero el poco tiempo que emplean en hacer algo ese algo tiene que ver con asesinar. En Estados Unidos existen alrededor de 75 millones de gatos, que son los responsables de la muerte de 1.000 millones de pájaros y 5.000 millones de roedores por año. Ahora entendemos a Piolín y su “me pareció ver un lindo gatito”.

-Los gatos pueden orientarse con los bigotes. Cuando extiende las zarpas, las pezuñas duplican su tamaño. A diferencia de los perros, pueden mover los dedos por separado y “preformar” el agarre antes de atacar.

-Los gatos fueron los últimos animales domesticados, hace 3.500 años por parte de los antiguos egipcios. Y más hubiera valido la pena que no lo hicieran, porque la mayoría de los gatos son portadores de un parásito que, según se especula, podría provocar daños irreversibles a largo plazo en el cerebro humano. Toxoplasma gondii puede convertir a los hombres en gruñones y solitarios desaliñados y a las mujeres en promiscuas y amantes de la diversión.

Las infecciones por este parásito tienen la facultad de cambiar el comportamiento de ratas y ratones, haciendo que se acerquen, en vez de huir del olor de los gatos. Este efecto es de beneficio para el parásito, el cual puede reproducirse sexualmente si es ingerido por el gato.

-Pero no todo son problemas del gato hacia el ser humano. El ser humano también martiriza de diversas formas a los gatos.

La leche, la comida para gatos y la calefacción central son malas para los gatos. La leche les provoca diarrea, la comida para gatos les daña las encías y la calefacción hace que muden durante todo el año. Cuando se lamen, se tragan el pelo y éste forma bolas en su sistema digestivo. (…) Hasta el siglo XVII existió la costumbre de rellenar figuras de mimbre del Papa con gatos vivos y quemarlas después. La acción producía efectos de sonido que agradaban a los puritanos, pero no a los gatos: poseen un oído excepcionalmente sensible e incluso pueden oír a los murciélagos.


-El comportamiento de los gatos ha fascinado a tantos investigadores que incluso el célebre etólogo y zoólogo inglés Desmond Morris dedico un libro exclusivo para ellos: Observe a su gato.

En él trata de responder a preguntas tan diversas como ¿por qué ronronea el gato?, ¿por qué a los gatos les gusta que les acaricien?, ¿por qué el gato desgarra la tela de su sillón favorito?, ¿por qué un gato te pisotea el regazo con las garras delanteras?, ¿qué extensión tiene el territorio de un gato?, ¿qué grado de sociabilidad tienen los gatos?, ¿por qué los gatos maúllan para que les dejen salir y vuelven a hacerlo para que les dejen entrar?, ¿cómo pelean los gatos?, ¿por qué un gato arquea el lomo cuando ve a un perro desconocido?, ¿por qué bufan los gatos?, ¿por qué los ojos de los gatos se contraen en una abertura vertical? Y así muchas, muchísimas más preguntas por fin respondidas.

Así empieza Desmond Morris a explicar por qué ronronea el gato:

La respuesta parece bastante obvia. Un gato que ronronea es un gato contento. Esto debería ser verdad, pero no lo es. Repetidas observaciones revelan que los gatos aquejados de un dolor, heridos, de parto o incluso moribundos, ronronean a menudo en voz alta y durante mucho tiempo. Difícilmente cabe considerar contentos a estos gatos; naturalmente, es cierto que los gatos felices también ronronean, pero el encontrarse a gusto no es la única condición para ronronear. Una explicación más precisa, que se adecua a todos los casos, es que el ronroneo indica un estado de ánimo social amistoso: por parte de un gato herido por ejemplo, puede considerarse como señal para un veterinario de que necesita ayuda, o una señal a su dueño, dándole las gracias por su amistad.


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La Grulla:



La grulla es una experta en récords. Podría escribirse el Libro Guiness de los Récord sólo para la grulla. Veamos las razones:

-Récord de edad: lo ostenta la grulla siberiana, el pájaro más viejo identificado. Se llama Wolf y falleció en el Winconsin Internacional Crane Center en 1988 a la edad de 83 años.

-Récord de evolución: La grulla gris tiene el récord de la especie de ave con la supervivencia más larga: un hueso de una pata de 9 millones de años de antigüedad hallado en Nebraska es exactamente idéntico al de una grulla gris actual.

-Récord de altura: la grulla de cola blanca es el pájaro volador que es más alto: 1,85 metros. Podría jugar en la NBA.

-Récord de altura en vuelo: la grulla común es el ave que vuela más alto: 9.800 metros. A esa altura son invisibles desde el suelo.

-Récord ruidoso: a pesar de estar a 9.800 metros de altura, la grulla común es tan escandalosa que se puede oír desde el suelo.

-Récord de baile: usan una elaborada coreografía para desarrollar las habilidades sociales cuando son jóvenes y para llevar a cabo el cortejo a una edad más madura. En una bandada, cuando una grulla empieza a darle al baile, las otras la imitan: se inclinan, saltan, corren e incluso toman pequeños objetos con el pico y los lanzan al aire. Como en una discoteca actual, vamos.

No en vano, según las fábulas romanas, el dios Hermes se inspiró en las formas de letras que las grullas describían en el cielo para inventar la escritura.

Existen pruebas de imitación de los bailes de las grullas por parte de los humanos ya en el año 7000 a. C. Entre los ainu chinos y los hokkaido de Japón, los chamanes de Siberia y los pigmeos Ba Twa de África central, la danza de la grulla es un ritual esencial. Plutarco describe cómo celebró Teseo la derrota del Minotauro bailando como una grulla.

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El Guepardo:



Los guepardos son, entre sí, como gemelos idénticos; son tan veloces debido a la luz del sol; y los jugadores de rugby usan uno de sus trucos para ver mejor en los estadios deportivos.

-El guepardo está casi extinto, apenas quedan 12.000 ejemplares. Pero por poco no los conocemos, pues a punto estuvieron también de extinguirse durante la Edad de Hielo.

Por esa razón, los guepardos actuales son algo así como gemelos, o forman una grande y endogámica familia de rancio abolengo: todos descienden de un grupo de 500 guepardos africanos que lograron sobrevivir.

-¿Por qué son tan extremadamente veloces? Por culpa de la luz solar. No es que se alimenten con placas solares, no. El guepardo es uno de los pocos grandes felinos que caza durante el día, así que en estas condiciones poco vale el ser sigiloso: hay que cazar rápido, muy rápido, por eso es capaz de alcanzar una velocidad de 95 kilómetros por hora con una aceleración difícilmente alcanzable por un automóvil. Se han datado velocidades en los guepardos de más de 115 kilómetros por hora, pero en casos muy aislados.

Estas velocidades que casi desafían las leyes físicas también obligan precisamente al guepardo a ser muy rápido: tiene 30 segundos para alcanzar a su presa, o se acalora. Es algo así como conseguir uno de esos bonus de los videojuegos en los que el protagonista es especialmente poderoso por un tiempo muy corto. 8 metros por zancada, 4 zancadas por segundo.

-Se parecen a los jugadores de rugby y otros deportes que se practican en grandes estadios iluminados por brillantes focos en las manchas negras que tienen bajo los ojos. Como en aquéllos, los guepardos tienen estas manchas para reducir los destellos del sol sobre la piel y así obtener su excepcional visión otorgada por una raya ancha y sensible en la retina.

Como jugadores, también los guepardos tienen pezuñas semiplegables como los clavos de las zapatillas para correr.

-Cuando un guepardo atrapa a su presa, empieza el espectáculo gore. Como sus dientes no son demasiado afilados, lo compensa con una mordedura más potente que mata por estrangulamiento. Aplasta la tráquea y bloquea el paso del aire de la presa. Luego se zampa hasta 13 kilos de carne de una sola vez, para luego poderse estar hasta 5 días sin probar bocado.

Si pueden, los guepardos se deshacen de la piel, los huesos y los intestinos, y esconden la carne. Pero, si bien leones, buitres y hienas les suelen robar la mitad de las presas, los guepardos no entran en peleas: cualquier herida en sus cuerpos diseñados para correr a grandes velocidades podrían relantecerles y, en consecuencia, condenarlos a morir de hambre.

-Los guepardos son capaces de proferir sonidos parecidos a ronroneos, gorjeos y aullidos, pero no saben rugir. Curioso, cuando menos, en un animal que parece impulsado por un motor de coche de carreras.

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El Gusano:



Resulta irónico que un insulto común entre nosotros sea “eres un gusano” a fin de señalar que el otro no es nada, menos que nada. Resulta irónico porque el gusano es uno de los animales que mayor protagonismo han tenido en la historia del mundo.

-Aunque en el artículo dedicado al escarabajo os dije que había más especies de escarabajo que cualquier otro animal, sin duda el mundo está lleno de gusanos: más de la mitad del reino animal está compuesto de varios tipos de gusano. La masa viva del mundo es fundamentalmente vermiforme.

Por ejemplo, hay tantos nematodos, o ascárides, unos gusanos parásitos que viven en prácticamente todos los sitios, desde el lecho oceánico hasta los intestinos humanos, que no puedo escribiros la cifra aproximada de individuos con números sino con notación científica: 4 × 10 elevado a 18. Es decir, un 4 seguido de 18 ceros.

Aunque estos gusanos tienen forma de gusano y miden de unos milímetros a 8 metros de longitud, su ADN se parece al ADN humano en un 75 %.

-No es de extrañar que Charles Darwin estuviera fascinado por los gusanos y se pasara los días contando lombrices en su jardín. Y es que en una tierra buena se encuentra un millón de lombrices por cada 4.000 metros cuadrados. Aunque no tiene ni ojos, ni dientes, ni pulmones… tiene 10 corazones distribuidos en 5 pares. De hecho, incluso si le quitamos el cerebro a una lombriz su comportamiento no cambiaría demasiado (como sucede con algunas de las personas que dan botes en las discotecas).

John Lloyd admite:

Las lombrices son esenciales para la vida porque airean la tierra, lo que favorece el crecimiento de las plantas. Sin ellas nos moriríamos de hambre en menos que canta un gallo. Cleopatra declaró sagradas a las lombrices: eliminar a una en Egipto era un delito punible con la muerte.


-Existen gusanos realmente extraños. Por ejemplo, el nematodo Caernorhabditis elegans, que es uno de los animales más simples que existen, pero se convirtió en el primer animal del que obtuvimos la primera secuencia del genoma.

O los onicóforos, que viven en hojas viejas y troncos en descomposición y paralizan a los animales y los licuan con saliva. O los nemertinos, que se comen a sí mismo si no encuentran comida, y pueden ingerir hasta el 95 % de su propio cuerpo y aun así seguir vivos.

-Todos los gusanos, excepto los políquetos Phyllodoce lamelligera, son hermafroditas. Por ejemplo, el Pseudoceros bifurcens, un platelminto que vive a 18 metros de profundidad en aguas de Queensland, Australia, se aparea de esta singular manera:

Una pareja de gusanos se pasa casi una hora intentando inyectarse esperma mutuamente. El que gana la competición será el macho.

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La Hiena:



La hiena manchada hembra constituye la fantasía animal de cualquier organización feminista. Estas hienas podrían haber protagonizado la versión animal de Lisístrata, de Aristófanes. Las hienas son las amazonas guerreras del mundo animal.

-Y es que las hienas hembra tienen un clítoris que sigue sorprendiendo a los biólogos: es comparable al pene masculino en lo que forma, tamaño y erección se refiere. Como tienen la vagina cerrada, las hienas hembras usan el clítoris para orinar, aparearse y parir. Sí, la hiena hembra da a luz a través de su “pene-clítoris”. No en vano, los partos son dolorosos y provocan desgarros que acaban con la vida de 1 de cada 10 madres y la asfixia del cachorro que nace en primer lugar.

La hipótesis más extendida para que las hienas hembras sean tan marimachos es que la testosterona “se filtra” desde los hermanos machos en el útero y moja a las hembras.

-Dado que las hienas hembra también son testosterónicas, las hienas tienen una organización social dominada por las hembras. Cada miembro de un clan tiene un rango jerárquico preciso, y el de las hembras se hereda a través de la madre. Estamos ante una estructura matriarcal tan compleja que no tiene nada que envidiar a la de los primates superiores.

-Las hienas manchadas son extremadamente violentas y sanguinarias. Principal depredador de África, son las responsables de un 25 % de todos los animales de caza muertos. Sólo pueden plantarles cara los leones, así que ambas especies mantienen una guerra permanente. Pero no os fiéis de la película El rey león: los leones roban más comida a las hienas, y no a la inversa.

-A la hora de comer, las hienas también son muy brutas. Engullen un tercio de su peso corporal en sólo media hora. Y lo devoran todo: el ácido clorhídrico concentrado de sus intestinos digiere incluso la piel y los huesos (de ahí los restos de calcio en sus excrementos).

-Sin embargo, el rasgo más popularizado de las hienas es su inquietante risa, muy similar a la humana. En realidad no es que las hienas sean unas cachondas o se expliquen chistes a cada momento, sino que no emiten una risa: se trata de una señal de sumisión a los ejemplares superiores del clan. Las risas combinadas con gritos también sirven para alertar a los compañeros para acudir a la presa.

-Puede correr a 56 kilómetros por hora durante casi 5 minutos, y su pariente más cercana es la civeta, parecida al gato.

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Singularidades extraordinarias de animales ordinarios
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